В стародавние времена, говорят, зайцы тигров ели.


Пошел раз кузнец в лес — дров нарубить на угли. Как раз в эту пору заяц гнался за тигром. Загнал его туда, где кузнец дрова рубил. Тигр притаился, а заяц вокруг рыщет.
Тут тигр и говорит. Кузнецу, значит, он говорит:
— Эй ты, спаси меня.
— Нет, не стану,— отвечает кузнец. — Ты ведь меня сразу съешь.
— Не буду я тебя есть,— сказал тигр.
Ну, кузнец его и спрятал. Потом тигр ему говорит:
— Не смей никому про это рассказывать. Если скажешь, я тебя съем — так и знай.
Что тут делать бедняге? Сперва он тигра спрятал, а теперь тигр ему такие слова говорит. Он и отвечает невнятно, гнусавенько так: «Конечно, не расскажу». А пока они разговаривали, подбежал заяц. Кузнец как запустит в него топором — разом убил его насмерть. На прощанье тигр снова сказал: «Никому не рассказывай», — и убежал.
Кузнец нажег угля, взвалил узел па плечи — и зайца туда же—-и пошел домой. Как пришел, было уже до- вольно после полудня. Сам опалил зайца и нарубил мясо, а жена сварила рису и приготовила мясную приправу. Сели они есть, жена и спрашивает: — Где ты зайца убил? Кузнец не отвечает. Жена опять:
— Ну скажи же, где ты его убил. Он такой вкусный. Завтра я пойду с тобой. Ты будешь зайцев ловить, а я той порой дров тебе нарублю.
Тогда муж ей говорит:
— Я тебе скажу кое-что. Только ты остерегись, никому не пересказывай.
— Будь спокоен, не скажу, — отвечает.
Вот муж ей все и рассказал.
— За тигром, — говорит, — заяц гнался. Тут я топор в зайца кинул и прикончил его на месте. Тигр мне тогда и говорит: «Никому не рассказывай, а то я тебя съем». Вот я тебя тоже предупреждаю: никому не пересказывай.
Ну а тигр под вечер сам пришел к его дому, лежал под стеной и все слышал. Только они легли спать, тигр вошел в дом, схватил кузнеца и поволок сперва во двор, а потом за деревню. Кто его знает, как это он его ухитрился тащить, только ничего кузнецу тигр не повредил. Отнес его подальше в лес и положил на землю, а у кузнеца ляжки так и трясутся от страха. Увидел это тигр, удивился и спрашивает:
— Смотри, как у тебя ляжки трясутся. С чего бы это?
— Да я только что зайца в желудок отправил, — отвечает кузнец. — А теперь он наружу просится.
— Погоди, погоди! — говорит тигр. — Ты его не выпускай. Дай я сперва отойду малость.
— Ладно, — тот говорит. — Я его еще подержу. Только ты поспеши, не задерживайся.
Тигр убежал, а кузнец пошел домой. Его догадка спасла.

Рекомендуем также:
  Спор с судьбой
  Старуха и белка
  Сын пандита
  Тели и его слуга
  Тенали Рамакришна - озорной поэт
  Тисмар хан
  Три вора и царь
  Три царевича
  Трусливый тигр
  Тяни

Будем благодарны, если Вы поделитесь этой страницей со своими друзьями: