Жил-был царь, и был у него сын. Пришла царю пора умирать. Лежит он на смертном одре, а вокруг собрались придворные. Подозвал тут к себе царь сына, взял его руку, вложил ее в руку своего старого советника и говорит:


— Сынок! Делай все, как он скажет.
Потом царь велел советнику пообещать, что тот будет оберегать его сына, и вскоре тихо отошел. Все царство по нему горевало и плакало.
Шли дни. Сына царя возвели на престол, и старый советник, исполняя свое обещание, преданно служил ему. Молодой царь высоко чтил советника и все делал так, как тот скажет. Видят другие придворные, в каком почете советник, и лишились покоя — зависть их замучила. Они только и думали, как бы его очернить. То и дело случалось царю слышать о советнике недобрые речи. Все наперебой твердили ему, что надо заменить старика кем-нибудь помоложе. Но царь к таким речам не прислушивался, а старый советник изо всех сил старался, чтобы дела в государстве шли хорошо и подданным не на что было жаловаться.
Недаром говорится, однако, что капля камень точит. Царю надоело каждый день слушать одно и то же, и он надумал испытать своих приближенных. Он призвал к себе старого советника, потолковал с ним с глазу на глаз, а потом объявил всенародно, что советник идет на
покой и будет получать от казны содержание, а на его место назначен другой — из молодых.
Прошло несколько месяцев. Никто не жаловался. Дела шли своим чередом. Сначала придворные держали ухо востро, а теперь увидали, что царь доволен новым советником, и успокоились, даже своевольничать стали. Казалось, царь ни о чем об этом не ведает, а на самом деле он все примечал. Его тайные соглядатаи доносили ему обо всем, что говорилось в народе, и он хорошо знал, в каком небреженье дела государственные и как своевольничают новый советник и другие придворные.
Однажды царь отправился поохотиться. С ним были ловчие и собаки. Вечером на обратном пути он остановился на отдых в своем загородном саду. Позвал он садовника, показал на одну из собак и говорит:
— Я оставлю ее у тебя. Смотри за ней хорошенько. Когда она мне понадобится, я дам тебе знать.
Садовник с поклоном принял собаку, а царь поехал к себе во дворец.
Через сколько-то дней собрал царь свой двор. Среди прочих дел вспомнил он и о собаке.
— Когда я был на охоте, я оставил у садовника свою собаку,— сказал он новому советнику. — Поезжай, посмотри, как она там.
Советник сел на коня и поехал в сад. Приезжает туда и спрашивает садовника:
— Ну, как тут живет царская собака?
— Хорошо, господин. Щенков принесла. Вернулся советник во дворец и доложил царю все, что
узнал про собаку. Царь обрадовался и спрашивает:
— А сколько щенков?
— Этого он мне не сказал, махарадж! Тогда царь милостиво говорит:
— Затруднись уж еще — поезжай опять и спроси. Советник помчался обратно. Подъехал к саду, зовет
садовника, спрашивает:
— Сколько щенят принесла собака?
— Пять,—отвечает садовник.
Прискакал советник во дворец и докладывает. А царь спрашивает:
— Сколько кобельков, сколько сучек?
— Этого он не сказал, махарадж. Царь еще милостивей говорит:
— Очень я тебя затрудняю сегодня, а все-таки послужи мне еще: съезди и спроси, сколько она принесла кобельков и сколько сучек.
Бедный советник снова отправился к садовнику.
— Трех кобельков и двух сучек,— говорит ему садовник.
Приехал советник ко двору, доложил об этом царю. Царь обрадовался, спрашивает:
— А не скажешь ли ты, сколько щенков обещает стать хорошими охотничьими собаками?
— Я этого не знаю, махарадж,— отвечает советник. Царь опять милостиво попросил его съездить и узнать.
Что было делать советнику? Поехал он снова к садовнику и задал ему вопрос царя.
— Господин, два кобелька и одна сучка будут очень хороши для охоты,— отвечает садовник. — Это собаки отменные. А прочие — те похуже.
Советник вернулся во дворец, доложил и об этом. Царь очень обрадовался:
— Выходит, прибавилось у меня три собаки! Только хорошо ли их кормят? Ты не знаешь, что им дают?
Советник сказал, что не знает. Тогда царь еще ласковей просит:
— Поезжай-ка опять — спроси, чем их кормят. А то как бы не выросли слабыми от недокорма.
Несчастный советник снова потащился к садовнику. Тот его успокоил — сказал, что кормят щенков как положено. Советник вернулся и доложил об этом царю.
— Видно, садовник — человек понимающий. Он их кормит как надо,— говорит царь. — Ты бы меня очень обрадовал, если бы сказал мне еще кое-что: нет ли среди хороших щенков хоть одного бурой масти. Я очень люблю эту масть.
Пришлось советнику ехать обратно. Он уж устал скакать взад да вперед, а делать нечего. Вот узнал он у садовника, что нет ни одного щенка бурой масти, приехал и доложил про это царю.
Царь огорчился и спрашивает:
— А какой же они масти? Советник опять не смог ответить. Тогда царь сказал:
— Я хочу знать, какой масти каждый щенок и найдется ли среди них хоть один, чтобы мне пришелся по вкусу.
Советник собрал последние силы, съездил в сад еще раз и доложил царю, какой масти щенки. Царь поблагодарил советника и даже прощенья у него попросил за беспокойство.
Прошло еще сколько-то времени. Царь вспомнил о старом советнике и велел призвать его ко двору. Тот сразу явился. Царь его приветливо принял и начал расспрашивать. За разговором царь вдруг молвил:
— Раз уж вы пришли, сделайте для меня одно дело.
— Почту за счастье вам услужить.
— Дело пустячное. В загородном саду у меня осталась собака. Хорошо бы вам туда съездить и разузнать про нее.
Советник тут же отправился в сад. Приехал и просит садовника показать ему собаку. Садовник с почтением отвел его туда, где находилась собака. Старый советник осмотрел собаку и щенков, заглянул в миску с кормом и все, что увидел, для памяти себе записал. Потом поехал обратно ко двору.
Приехал он — царь у него спрашивает:
— Ну, как там собака?
— Все хорошо, махарадж. Она щенков принесла.
— Вы не скажете, сколько щенков?
— Пять, махарадж.
— А сколько кобельков и сколько сучек?
— Три кобелька, махарадж, и две сучки.
Царь спросил, как кормят щенков, какой они масти и охотничьей стати. И на каждый вопрос советник отвечал, не задумываясь. Разузнал царь все, что хотел, про собаку, начал спрашивать про сад и садовника. Старый советник рассказал и об этом. Тогда царь повернулся к придворным и говорит:
— Вы меня уговаривали отослать на покой старого советника, а на его место взять молодого. Теперь сами смотрите, от кого из них больше проку.
Придворные только головы опустили.
Царь тут же повелел, чтобы старый советник вернулся на свою должность. С той поры старый советник по-прежнему правил делами.

Рекомендуем также:
  Животворная мантра
  Жил-был воробей
  Заветная тайна
  Заморыш
  Золотая рыба
  Как воробьи кошку перехитрили
  Как игла тигра погубила
  Как плутов провели
  Как шакал перехитрил льва
  Коварный шакал

Будем благодарны, если Вы поделитесь этой страницей со своими друзьями: