Жил на свете жадный брахман. Шел он однажды в соседнюю деревню, видит — у дороги клетка, а в ней заперт лев. Брахман подошел ближе, стал разглядывать льва, а тот говорит ему:


— Брахман, ты добрый, всех-то ты жалеешь, всем помогаешь. Сжалься надо мною, освободи меня.
— Нет, если тебя выпустить, ты ведь съешь меня,— ответил брахман.
— Я лев, а львы держат слово. Клянусь, что не съем тебя, а дам много денег и уйду восвояси.
Обрадовался брахман, как услышал про деньги, и открыл дверцу клетки. А лев вышел на волю и говорит:
— Знаешь, брахман, я давненько не ел и сейчас, пожалуй, съем тебя, чтобы утолить голод.
Испугался брахман.
— Я сжалился над тобой и вызволил тебя,— сказал он. — Ведь ты обещал, что не съешь меня. Не годится тебе нарушать свое слово.
— Человек — бесчестное создание, ему нипочем нарушить обещание. Из жадности он может совершить любой грех. А ты к тому же брахман, всем известно, как вы, брахманы, жадны. И освободил ты меня только ради денег. Поэтому я непременно тебя съем,— сказал лев.
— Но это несправедливо! — вскричал брахман. Неподалеку паслась тощая буйволица.
— Хорошо,— сказал лев. — Пойдем к буйволице, пусть она нас рассудит.
Пошли они к буйволице и рассказали ей, в чем дело.
Буйволица сказала:
— Человек — жадное существо. Пока я давала молоко хозяин кормил меня, а теперь молока у меня нет, вот меня и отвели сюда, в лес, и бросили одну. Незачем жалеть человека. Съешь его, лев!
— Буйволица глупа, — сказал брахман. — Пойдем лучше спросим кого-нибудь другого.
Пошли они к лошади и попросили рассудить их.
— Не стоит жалеть человека,— сказала лошадь.— Пока я была крепкой и сильной, на меня взваливали тяжелый груз и ездили верхом. Теперь я состарилась, и хозяин перестал меня кормить. Я брожу по лесам и сама забочусь о своем пропитании. Поэтому съешь, лев, этого брахмана.
— Лошадь ничего в нашем деле не смыслит, — сказал брахман. — Нужно пойти к кому-нибудь поумней.
Пошли они к быку. Бык был крепкий, упитанный. Брахман ему говорит:
— Как добр твой хозяин! Он каждый день кормит тебя свежей травой и зерном, худеть тебе не дает. Рассуди ты нас: я освободил этого льва из клетки, а он теперь хочет меня съесть. Правда ведь, люди так не поступают?
— Более вероломного существа, чем человек, трудно сыскать, — ответил бык. — Я пашу поле своего хозяина, тащу его телегу, вот он меня поит и кормит. А когда я состарюсь, он бросит меня помирать голодной смертью. Не следует проявлять сострадание к человеку. И, если ты, лев, съешь брахмана, это будет вполне справедливо.
После этих слов лев одним ударом прикончил брахмана и съел его.

Рекомендуем также:
  Хитрый шакал
  Храбрецы из кольмеля
  Царевич шердил
  Царь Дханрадж и его попугай
  Четверо братьев
  Шакал и заяц
  Шакал и куропатка
  Шакал и молодые супруги
  Шакал и слон
  Шакал-свидетель

Будем благодарны, если Вы поделитесь этой страницей со своими друзьями: