Было у одного человека трое сыновей, двое умных, а третий дурачок.



Старший сын, Степан, умел на скрипке играть, средний, Пилип, — на дудке, а меньшой, Иван, ни к чему не способный: сидит на печи да всё лучинки строгает.

Выросла у того человека в саду яблонька, а на ней золотые яблоки. Любуется отец яблоками, и сыновья рады. Каждое утро ходят в сад поглядеть, целы ли они.

Проверили как-то — не хватает одного яблока! И на другое утро не досчитались одного яблока...

Пригорюнился отец: «Видно, — думает, — какой-то вор повадился в сад лазить». Говорит он старшему сыну:

— Ступай-ка, сынок, яблоки караулить.

Вечером подставил Степан к яблоньке лесенку, взобрался на неё, сидит да на скрипке играет. Всю ночь проиграл, а под утро так спать ему захотелось — они вздремнул. Вдруг слышит сквозь сон: что-то над головой сильно зашумело, захлопало. Проснулся Степан, протер глаза — нигде никого нету, только одного яблока не досчитался...

Вернулся он к отцу невесёлый.

— Не устерёг я, — говорит, — вора. Опять одного яблока не хватает...

На другую ночь говорит средний сын — Пилип:

— Пойду я караулить. Не может того быть, чтоб я не устерёг!

Пошёл он, примостился на лесенке и наигрывает себе на дудке разные полечки. Всю ночь играл, а под утро так спать ему захотелось — он и задремал. Вдруг слышит сквозь сон: что-то над головой сильно зашумело, захлопало. Пока проснулся — опять одного яблока нету!

Стыдно ему в хату идти, да что поделаешь: не доглядел вора.

На третий день говорит меньшой сын — Иван:

— Плохие из вас, братцы, караульщики. Вот я пойду, наверняка вора подстерегу.

Все только над словами его посмеялись, да что ж, известное дело, — дурачок!

Набрал Иван целый пук лучинок да и пошёл сторожить. Сидит на лесенке, лучинки строгает да песенки себе под нос напевает.

Стало светать. Слышит Иван — что-то будто вдали зашумело. Притаился он, вглядывается. Вдруг видит — летит к яблоне большая золотая птица. Подлетела близко и собралась было яблоко схватить, а Иван изловчился и цап её за длинный хвост.

Вырвалась птица и улетела без яблока. Смотрит Иван, а в руке у него три золотых пера осталось.

Прибежал он в хату, всех разбудил:

— Смотрите, — говорит, — я вора подстерёг да три золотых пера у него из хвоста вырвал.

Посмотрели братья и от стыда покраснели, что не они, а дурачок славу себе добыл. Одолела их зависть.

— Ладно ж, — говорит старший брат, — поеду я по свету золотую птицу искать.

Взял он одно перо для приметы, набрал еды, денег на дорогу да и поехал.

Прошло с полгода — ни Степана, ни птицы нету. Вот средний брат и говорит отцу:

— А не поехать ли мне искать золотую птицу? Заодно и брата найду.

Набрал он всякой снеди на дорогу и поехал.

Прошёл целый год, но ни о братьях, ни о птице и слыхом не слыхать.

Горюет отец, а Иван на печи лучинки строгает да бормочет себе под нос:

— Видно, надо мне самому в путь-дорогу собираться.

Подумал отец: «Что ж, пропали умные сыновья, уж пусть и этот, глупый, пропадает». И не стал ему перечить.

Ничего не взял с собою Иван: ни денег, ни хлеба. Только взял он третье перо, посошок в руки да ножик, которым лучину строгал. И пошёл пешком золотую птицу искать.

Идёт он, идёт, а уже вечереть стало. Слышит он поблизости волчий голос. Пошёл на тот голос. Глядь — сидит в глубокой яме старая волчица.

— Ты чего тут воешь? — спрашивает Иван волчицу.

— Да вот какая беда, — отвечает волчица: — бежала я на обед чего-нибудь промыслить да в яму угодила... Помоги ты мне, добрый человек, выбраться отсюда. Я тебе чем хочешь отплачу.

Говорит Иван:

— Ты старая волчица, всюду летаешь, всюду бываешь, а не скажешь ли ты мне, где живёт золотая птица? Коли скажешь, то вызволю тебя из ямы.

— И скажу, и даже к ней приведу, — обещает волчица.

— А не обманешь?

— Нет.

— Ну, смотри ж!

Принёс Иван две суковатые жерди, опустил их в яму. Выбралась волчица по жердям наверх да и говорит Ивану:

— Спасибо тебе, что выручил. А теперь садись на меня, я тебя быстрей туда довезу, чем ты сам дойдёшь.

Сел Иван на волчицу, а та и помчалась напрямик по полям, по лесам, по болотным кустам. Иван только за уши держится, чтоб не упасть.

Примчалась волчица к морю. Остановилась и говорит Ивану:

— Посиди тут немного, а я побегу где-нибудь гусыню поищу. Тебе надо хорошенько подкрепиться, чтобы сильный ты был, а то ведь большая работа у тебя впереди.

Сел Иван на морском берегу, на волны поглядывает. Шумят они, колыхаются. Забавно! Смотрел, смотрел да и уснул. Долго ли спал он, или недолго, а тут и волчица прибегает с гусыней. Разбудила его. Развели они огонь, зажарили гусыню. Наелся Иван.

— Вот и хорошо, — говорит волчица, — а теперь опять садись на меня. Поплывем за море.

Переплыли они море. Смотрит Иван — стоит на морском берегу золотой дворец.

Волчица говорит:

— Ступай в этот дворец. Только потихоньку да помаленьку, чтоб нигде и не стукнул, ведь это дворец заколдованный: всё в нем спит. А дотронешься до чего-нибудь невзначай — всё проснётся, а уж тогда живым тебе оттуда не выбраться. Как войдёшь в ворота, увидишь там двух собак. Они на железных цепях к столбам прикованы. Да только смотри ж, не разбуди их, а то, как залают они, так весь дворец на ноги подымут. Пройдёшь так вот через ворота и войдёшь в первую комнату. Висит там звенящий меч. Он золотой, весь самоцветами выложен. Но ты его не трогай, а то начнет он звенеть и всех разбудит. Войдешь во вторую комнату, висят там часы певучие, ты их тоже не трогай, а ступай прямо в третью комнату: в ней увидишь золотую клетку и сидит в той клетке золотая птица. Вынь её осторожно из клетки и сам потихоньку ко мне возвращайся.

Двинулся Иван в заколдованный дворец. Прошёл ворота с собаками, вошёл в первую комнату, во вторую. Видит, а там мастеров разных и не счесть: и столяры, и слесари, и каменщики. А вокруг них стража с саблями да ружьями. И где кто что делал, тот там и уснул. Поглядел Иван на них и пошёл дальше, в третью комнату.

Вот перед ним и золотая клетка висит, а в ней золотая птица сидит. Как увидел Иван птицу-воровку, так позабыл и осторожность. Схватил клетку, сорвал со стены. И враз такой звон пошёл!.. Иван испугался и назад. В другой комнате зацепился невзначай за золотые часы. А те и запели, затикали на все лады. Побежал Иван дальше. Вскочил в первую комнату, схватил меч — уж такой он красивый был! А меч как зазвенит... И всё в заколдованном замке проснулось. Все кинулись за Иваном вдогонку. Да Иван тоже не дремал — стрелой пролетел мимо собак и выскочил из дворца.

Видит волчица — беда: мчится Иван во весь дух, а за ним целая погоня. Подбежала к нему волчица.

— Садись, — говорит, — скорей на меня!

Сел Иван, а волчица — в море и поплыла. Переплыл Иван море и просит волчицу:

— Скажи, где братья мои? Не могу я без них домой вернуться.

— Эх, — вздохнула волчица, — братьев ты лучше не ищи, а не то они тебя со свету сживут.

— Ничего, не сживут, — говорит Иван.

— Ну, раз ты такой смелый, то ступай на королевский двор — там твои братья в темнице сидят. Только смотри, остерегайся ты их. От них добра не жди.

Простился Иван с волчицей, поблагодарил её и двинулся на королевский двор.

Пришёл к королю, поздоровался.

— Что скажешь? — спрашивает король.

— Выпусти моих братьев, — говорит Иван. — Зачем ты их в темнице держишь?

Король говорит:

— Не выпущу. Твои братья хотели моих лучших коней украсть.

Иван просит и так и сяк — не соглашается король.

— Тогда я выкуплю их.

— Какой же ты выкуп дашь? Вынул Иван из-под свитки Золотой меч:

— Вот тебе выкуп.

Посмотрел король на меч — понравился он ему: нет у него такого!

— Ну ладно, — согласился король, — забирай своих братьев. Только не пускай их больше в моё королевство.

Забрал Иван своих братьев, рассказал им, как добыл он золотую птицу, и пошли все вместе домой.

Пришли они в дремучий лес, убили братья Ивана, а сами забрали золотую птицу и побежали к отцу, к матери.

Много ли, мало ли времени прошло, а случилось попасть в тот лес волчице. Чует она: где-то человек близко. Побежала в ту сторону и увидела убитого Ивана.

— Вот, — горюет волчица, — так-то ты меня послушался! А я же тебе говорила, я же тебя научала — остерегайся злых братьев!

Побежала волчица на высокую гору, достала фляжку живой воды. Вернулась и оживила Ивана. Поднялся он, потянулся.

— Ох, как же я долго спал!

— Спать бы тебе тут веки вечные, если бы не я, — говорит волчица.

— А где ж мои братья? — спрашивает Иван.

— Дома. Поспешай и ты поскорее домой. Там отец твой на радостях, что твои братья вернулись и золотую птицу принесли, уже пир готовит. Съезжаются к нему даже паны да короли на диво поглядеть. Но отец теперь-то тебя не узнает, ведь ты от живой воды изменился. А ты, когда придёшь домой, попросись к повару в помощники. И как сварится еда, то капни в неё по капельке живой воды.

Научила волчица Ивана, что ему делать, и убежала.

Воротился Иван домой. А там и вправду гости уже собираются. Повар один прямо разрывается — много разных кушаний надо для гостей наварить да нажарить. Подошёл Иван к повару:

— Дай-ка я тебе помогу.

— Хорошо, — согласился повар, — Помоги, а то мне одному не управиться.

Взялся Иван помогать. А потом и говорит повару:

— Ты, дядька, старый, вижу, ты уморился, отдохни-ка, а я сам всё доделаю!

Видит повар, что помощник его хорошо старается, и прилёг отдохнуть.

Приготовил Иван обед, капнул в каждое кушанье по капле живой воды и разбудил повара. Тот понёс подавать обед к столам.

А гости на пиру едят да кушанья похваливают — очень уж все вкусно приготовлено!

После обеда зовёт хозяин повара, даёт ему подарок и благодарит за вкусные блюда. А повар и говорит :

— Да это один хлопец тут у меня за помощника был, вот он и наварил таких вкусных кушаний. Сам-то я готовить так не умею.

Хозяин говорит:

— Так позови его ко мне, надо и его отблагодарить.

Позвали Ивана. Хозяин спрашивает:

— Где это ты научился такие вкусные кушанья готовить?

— Беда всему научит, — отвечает Иван.

— А какая ж у тебя, хлопец, беда?

Вот Иван и рассказал о том, как он добыл золотую птицу, как братьев у короля выкупил и как они его убили, а добрая волчица оживила...

Стоят братья, молчат, бледные, как полотно, а отец спрашивает:

— Так это ты, значит, мой меньшой сын Иван?

— Да, — говорит Иван. — Я птицу достал и слово сдержал, а они — братья мои разумные — воры!

Прогнал отец старших сыновей из дому, а с Иваном и теперь живёт.

Рекомендуем также:
  Аленка
  Андрей всех мудрей
  Бабка-шептуха
  Вихревые подарки
  Волк и волчица
  Два мороза
  Зайчики
  Козел
  Легкий хлеб

Будем благодарны, если Вы поделитесь этой страницей со своими друзьями: