Этой сказке вы, пожалуй, не поверите. Однако мой дедушка, рассказывая её, всегда говорил:

- Не всё в сказке выдумка. Есть в ней и правда. А то зачем бы стали люди её рассказывать?

Начиналась эта сказка так...

Однажды, в ясный солнечный денёк, стоял ёж у дверей своего дома, сложив руки на животе, и напевал песенку.

Пел он свою песенку, пел и вдруг решил:

"Пойду-ка я в поле, на брюкву посмотрю. Пока, - думает, - моя жена-ежиха детей моет да одевает, я успею и в поле побывать, и домой вернуться".

Пошёл ёж и встретился по дороге с зайцем, который тоже шёл в поле - на свою капусту поглядеть.

Увидел ёж зайца, поклонился ему и говорит приветливо:

- Здравствуйте, уважаемый заяц. Как вы поживаете?

А заяц был очень важный и гордый. Вместо того чтобы вежливо поздороваться с ёжиком, он только головой кивнул и сказал грубо:

- Что это ты, ёж, в такую рань по полю рыщешь?

- Я погулять вышел, - говорит ёж.

- Погулять? - спросил заяц насмешливо. - А по-моему, на таких коротеньких ножках далеко не уйдёшь.

Обиделся ёж на эти слова. Не любил он, когда говорили о его ногах, которые и вправду были коротенькие и кривые.

- Уж не думаешь ли ты, - спросил он зайца, - что твои заячьи ноги бегают быстрее и лучше?

- Разумеется, - говорит заяц.

- А не хочешь ли со мной вперегонки побежать? - спрашивает ёж.

- С тобой вперегонки? - говорит заяц. - Не смеши меня, пожалуйста. Неужели же ты на своих кривых ногах меня обгонишь?

- А вот увидишь, - отвечает ёж. - Увидишь, что обгоню.

- Ну, давай побежим, - говорит заяц.

- Подожди, - говорит ёж. - Сначала я схожу домой, позавтракаю, а через полчаса вернусь на это место, тогда и побежим. Ладно?

- Ладно, - сказал заяц.

Пошёл ёж домой. Идёт и думает: “Заяц, конечно, быстрее меня бегает. Но он глуп, а я умён. Я его перехитрю”.

Пришёл ёж домой и говорит жене:

- Жена, одевайся поскорее, придётся тебе со мной в поле идти.

- А что случилось? - спрашивает ежиха.

- Да вот мы с зайцем поспорили, кто быстрее бегает, я или он. Я должен зайца обогнать, а ты мне в этом деле поможешь.

- Что ты, с ума сошёл? - удивилась ежиха. - Куда же тебе с зайцем тягаться! Он тебя сразу обгонит.

- Не твоё дело, жена, - сказал ёж. - Одевайся да пойдём. Я знаю, что делаю. Оделась жена и пошла с ежом в поле. По дороге ёж говорит жене:

- Мы побежим с зайцем вот по этому длинному полю. Заяц побежит по одной борозде, а я по другой. А ты, жена, стань в конце поля, у моей борозды. Как только подбежит к тебе заяц, ты крикни: “Я уже здесь!” Поняла?

- Поняла, - отвечает жена.

Так они и сделали. Отвёл ёж ежиху на конец своей борозды, а сам вернулся на то место, где оставил зайца.

- Ну что ж, - говорит заяц, - побежим?

- Побежим, - говорит ёж.

Стали они каждый у начала своей борозды.

- Раз, два, три! - крикнул заяц.

И побежали оба со всех ног.

Пробежал ёж шага три-четыре, а потом тихонько вернулся на своё место и сел. Сидит отдыхает. А заяц всё бежит и бежит. Добежал до конца своей борозды, а тут ежиха ему и крикнула:

- Я уже здесь!

А надо сказать, что ёж и ежиха очень похожи друг на друга. Удивился заяц, что ёж его обогнал.

- Бежим теперь обратно, - говорит он ежихе. - Раз, два, три!

И помчался заяц назад быстрее прежнего. А ежиха осталась сидеть на своём месте.

Добежал заяц до начала борозды, а ёж ему кричит:

- Я уже здесь!

Ещё больше удивился заяц.

- Бежим ещё раз, - говорит он ежу.

- Ладно, - отвечает ёж. - Если хочешь, побежим ещё раз.

Побежали ещё и ещё раз. Так семьдесят три раза бегал заяц туда и обратно. А ёж всё его обгонял.

Прибежит заяц к началу борозды, а ёж ему кричит:

- Я уже здесь!

Побежит заяц обратно к концу борозды, а ежиха ему кричит:

- Я уже здесь!

На семьдесят четвёртый раз добежал заяц до середины поля и свалился на землю.

- Устал! - говорит. - Не могу больше бегать.

- Вот видишь теперь, - говорит ему ёж, - у кого ноги быстрее?

Ничего не ответил заяц и ушёл с поля - еле ноги унёс. А ёж с ежихой позвали своих детей и пошли с ними гулять.

Рекомендуем также:
  Госпожа Метелица
  Девушка-безручка
  Дружба кошки и мышки
  Загадка
  Замарашка
  Йоринда и Йорингель
  Камбала
  Королек
  Королек и медведь
  Король-Дроздобород

Будем благодарны, если Вы поделитесь этой страницей со своими друзьями: